Livre sur PHP 5

Samedi lors de ma quête d’un cadeau de noël pour ma soeur, je passe à la Fnac. En bon geek, je fais un détour par le rayon des ouvrages informatiques, plus par acquis de conscience que par réel besoin, et quelle n’est pas ma surprise de découvrir un livre nommé « PHP 5 » et sous-titré « 3ème édition ». Cet ouvrage écrit par le célèbre Leon Atkinson est en fait la troisième version de son livre consacré à PHP, celui-ci traitant cette fois de PHP 5 et non plus de PHP 4.

Peut être avez vous la même réaction que moi, à savoir se demander comment on peut publier un livre sur un programme qui est encore au stade de beta test. Même si ce n’est qu’une mise à jour d’un livre existant, le travail d’écriture, de traduction, d’impression et de distribution ne se fait pas en un clin d’oeil. La seule solution est que l’auteur se soit basé sur la première version beta.

C’est ce que je me suis empressé de vérifier, en cherchant une référence aux namespaces. En effet cette fonctionnalité prévue à l’origine dans les spécifications de PHP 5 et dans la première version beta, a été retirée dès la seconde beta et ne sera finalement pas intégrée à PHP pour des problèmes de complexité d’implémentation. Comme vous vous en doutez j’ai trouvé une jolie section traitant de ce sujet et de ses avantages.

Au delà de l’anecdote, je m’interroge sur l’intérêt de publier et à fortiori d’acheter un tel livre car vous ne possèderez pas un livre sur la version finale de PHP 5, celle que vous aurez à disposition, mais plutôt un livre sur la première version beta et ce que devait être PHP 5 à cette époque. Bien sûr les différences restent mineures mais un livre n’est-il pas sensé être une référence, un guide sur lequel s’appuyer quand on doute ? Dans le cas présent, l’aide pourrait se révéler plus trompeuse qu’utile sur certains sujets.

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