Pourcentage et points

La confusion entre pourcentage et points est sans doute l’une des choses qui m’horripilent le plus parmi les abus de langages et autres approximations. Comme en plus elle est très répandue, que ce soit chez l’individu lambda ou même, et là ça devient vraiment grave, chez les journalistes, il ne se passe pas un mois sans qu’on entende cette confusion.

Ainsi, dans l’hypothèse d’une valeur exprimée en pourcentage qui passerait de 25% à 20%, la diminution serait de 5 points et non 5 %. En effet, si elle avait diminué de 5%, elle vaudrait 23,75%. Une simple règle de 3 confirme cela : 25 * 5 / 100 = 1,25, ce qui signifie que 5% de 25 est égal à 1,25. On a donc 25 – 1,25 = 23,75%. Pour indiquer qu’une valeur exprimée en pourcentage est passée de x% à y%, on dit qu’elle a varié de x-y points.

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